Le Touquet Paris-Plage, l’élégance comme seconde nature

23 Août 2021 | Non classé

À ses débuts déjà, on la qualifiait de « Perle de la Côte d’Opale ». Plus d’un siècle après sa création, Paris-Plage reste la station phare de notre littoral, la destination luxe parfois copiée mais jamais égalée. Certes, l’âge d’or vécu dans l’Entre-Deux-Guerres est aujourd’hui révolu. Mais l’élégante cité conserve de cette époque quantité de bijoux architecturaux, posés dans un exceptionnel écrin de nature. Station sportive, artistique et festive mais aussi commerçante, ressourçante et un brin mondaine, Le Touquet Paris-Plage, c’est tout un art de vivre !

Au Jardin de la Manche, de merveilleux espaces de nature


 

Posé à l’embouchure de la Canche, Le Touquet-Paris-Plage est bien ce « Jardin de la Manche » décrit dès l’origine. Labellisée quatre fleurs, la cité apporte un soin infini à ses allées fleuries, ses parterres et ses parcs, marquant chaque saison par un nouveau fleurissement.

Pour profiter à fond de cette ville-jardin, mieux vaut abandonner sa voiture et partir à la découverte à pied, à vélo ou à cheval. Avec presque 200 hectares de forêt, 50km d’allées et plusieurs parcours balisés, les amateurs de balade ont de quoi s’éclater !

Plus sauvage, le Parc nature de la Baie de Canche, site naturel protégé de la Pointe du Touquet, a des allures de bout du monde. Sur plus de 45 hectares, trois circuits et plusieurs observatoires permettent de contempler l’estuaire et, souvent, oiseaux migrateurs et colonie de phoques.

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Les bijoux architecturaux du Touquet-Paris-Plage


 

De son âge d’or, celui où l’argent des casinos coulait à flots, Le Touquet-Paris-Plage conserve toute une série de bâtiments publics, véritables pépites architecturales. Le marché couvert en demi-lune, le Casino de la Forêt devenu Palais de l’Europe, la Poste et son gracieux clocheton, l’hôtel de ville inspiré du gothique anglais ou l’hippodrome sont autant de témoignages d’une époque qui avait toutes les audaces.

Derrière sa façade Art déco, l’hôtel Barrière Le Westminster garde le souvenir du passage du prince de Galles, de l’Aga Kahn, de Marlène Dietrich et de bien d’autres. Tandis que les élégantes boutiques de l’avenue du Verger font toujours un peu figure de Champs Elysées touquettois.

Mais l’Entre-Deux-Guerres a aussi laissé en héritage une kyrielle de villas balnéaires, gracieuses, audacieuses et pleines de fantaisie. Posées en pleine station ou nichées dans la forêt, elles sont signées d’une vingtaine d’architectes, dont Horace Pouillet et Louis Quételart. Ce dernier est l’inventeur du « style touquettois moderne », qui allie menuiseries colorées, vastes toitures, doubles pignons et formes symétriques. C’est lui aussi qui a imaginé les bancs-jardinières toujours en place ainsi que le phare de la Canche, dont on escaladera les 274 marches pour jouir d’une vue imprenable.

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Le Touquet Paris-Plage, « Paradis des sports » depuis l’origine


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Avec le baron Pierre de Coubertin pour premier directeur des sports de la station, Le Touquet a toujours été un véritable « Paradis des sports ».
Son golf, inauguré en 1904 par le Premier ministre britannique himself, attire depuis l’origine les sujets de Sa Gracieuse Majesté. Considéré comme l’un des plus beaux complexes de France, le Golf du Touquet offre aujourd’hui trois parcours (un 9 trous et deux 18 trous), dont celui de la Mer, à très grand spectacle.
Célèbre pour son Enduro, Le Touquet propose par ailleurs une multitude d’activités sportives ainsi que des installations d’exception. Tennis, équitation, char à voile, voile et autres sports nautiques, la station reste un vrai paradis des sports.

L’Ecole d’Etaples-sur-Mer au musée du Touquet


 

Niché dans l’imposante villa Way Side, le musée du Touquet Paris-Plage offre aux amateurs d’art des collections éclectiques, dans un intérieur très cosy. A côté d’œuvres modernes et contemporaines, on contemplera de nombreuses toiles d’artistes de l’école d’Etaples-sur-Mer, créée à la fin du XIXè. Parmi eux, Eugène Chigot, Henri Le Sidaner ou Eugène Boudin, qui ont magnifié la Côte d’Opale et ses lumières.

Le Touquet Paris-Plage, station « people » et shopping


Si l’époque où tout le gotha mondial se retrouvait au Touquet est révolue, la station fait à nouveau parler d’elle, depuis l’élection à la Présidence de la République d’Emmanuel Macron. Le chef de l’Etat séjourne en effet de temps à autre dans la villa de son épouse Brigitte et glisse son bulletin dans l’urne lors des scrutins électoraux.

D’autres « people », artistes, sportifs, acteurs, écrivains et quelquefois chefs d’Etat viennent aussi, à l’occasion, goûter aux charmes du Touquet Paris-Plage. Sous les feux de la rampe ou, le plus souvent, en toute discrétion.

A deux pas de la villa hautement surveillée des époux Macron, la rue Saint-Jean déroule ses boutiques chic et tentatrices jusqu’au front de mer. Ici, le shopping du week-end est un vrai sport national !

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