Calais, la ville à la mer

27 Juil 2021 | Non classé

Capitale de la dentelle, premier port passagers d’Europe Continentale, porte d’entrée du Tunnel sous la Manche et ville d’Art et d’Histoire depuis mai 2019 : Calais cumule, malgré d’indéniables difficultés, les titres et les atouts. Mais c’est avant tout une cité animée, ouverte sur la mer, qui vit au rythme du ballet des ferries et, depuis peu, des fantastiques déambulations du Dragon de Calais

Les Bourgeois de Calais, chef d’œuvre et symbole


 

S’il y a diverses copies dans le monde, l’original est à Calais, forcément ! Les Bourgeois de Calais, œuvre du sculpteur Auguste Rodin, évoque l’un des épisodes les plus connus de la Guerre de 100 ans. En 1346, Calais est assiégée par l’armée d’Edouard III, roi d‘Angleterre. Après un long siège, le peuple est affamé et l’issue semble fatale. Six notables calaisiens demandent audience au souverain, pieds nus, la corde au cou, afin de lui remettre les clés de la ville. Ils proposent au roi d’échanger leur vie contre celle des citoyens calaisiens. La reine Philippine de Hainaut, admirative, demandera à son mari de leur épargner la pendaison.

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L’hôtel de ville, quel joyau !


 

C’est le joyau du Calais moderne, l’une des plus belles mairies de France !  De style Renaissance flamande, ce bijou architectural signé par l’architecte Debrouwer a été édifié entre 1885 et 1925.

On y visite les flamboyants espaces communs (salle des mariages, salle du conseil…) ou on prend l’ascenseur pour monter au beffroi de l’hôtel de ville. Là-haut, au balcon perché à 65 mètres, la vue panoramique sur la ville est époustouflante.

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Le fort Nieurlay devenu poumon vert de Calais


 

Vu sa position, Calais a toujours dû se protéger. Parmi les ouvrages défensifs, le fort Nieulay, point stratégique de la défense anglaise, a traversé les siècles. Vauban transforma la forteresse en fort-écluse, doté d’un système capable d’inonder le pays en cas d’invasion ennemie. Aujourd’hui, c’est un magnifique lieu de promenade à l’ouest de Calais, où habitants et visiteurs se mettent au vert.

Notre-Dame, seule église Tudor


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C’est la plus grande et la plus ancienne église de Calais puisque ses origines remontent au XIIIe siècle. C’est aussi la seule église française de style Tudor, influencée par la présence anglaise pendant plus de deux siècles. C’est là, à l’église Notre-Dame, que Charles de Gaulle épousa Yvonne Vendroux, en 1921.

Le phare de Calais et sa petite gueule d’atmosphère


Ah quel charme, ce phare de Calais ! Construit en 1848 en retrait du quartier du Courgain Maritime, il est plus ou moins resté dans son jus, même si le dernier gardien a plié bagages en 1989. Après une découverte de son petit musée, on empruntera le vieil  escalier qui tourne, qui tourne… 271 marches à gravir et, au sommet, un panorama incroyable sur la ville, le port et les côtes anglaises, si le temps est dégagé…

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La Cité de la Dentelle et de la Mode, musée de référence


 

C’est dans une authentique usine de dentelle du XIXe siècle qu’a pris place la Cité de la Dentelle et de la Mode de Calais.

Histoire, techniques, métiers ultra spécialisés mais aussi belle lingerie et haute couture sont à découvrir au fil des galeries de ce musée de référence de la dentelle tissée sur métiers. Le clou de la visite ? La mise en route d’un métier Leavers, véritable monstre de fonte, qui produit l’arachnéen et précieux tissu.

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Eclectique musée des Beaux-Arts


 

Face au parc Richelieu, le musée des Beaux-Arts de Calais présente une vaste collection de peintures, sculptures et photographies du XVIe au XXIe siècle. Une salle consacrée à Auguste Rodin permet de comprendre comment le sculpteur a donné vie au monument des Bourgeois de Calais.

Le Channel, vivant et convivial


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Hier encore abattoirs, les voici reconvertis en Scène nationale et en lieu de résidence pour artistes. Au Channel de Calais, on peut voir des spectacles, assister à des répétitions, fouiner dans la librairie ou déjeuner aux Grandes Tables ou au Bistrot. Le Channel est un lieu vivant, convivial, décalé, festif, dont la programmation change régulièrement.

Coup de cœur pour le Dragon de Calais


 

25 mètres de long, 15 mètres de haut et 72 tonnes d’acier et de bois, le Dragon de Calais est vraiment une créature monumentale ! Sorti de l’imagination de François Delaroziere, il est le dernier-né de la compagnie La Machine, connue notamment pour ses Machines de l’île, à Nantes. Capable de cracher du feu, de la fumée et de l’eau, mais aussi de battre des ailes et même de courir à petites foulées, le Dragon de Calais est le nouveau joker touristique de la ville. Depuis décembre, il arpente le front de mer, embarquant 50 personnes sur son dos pour un voyage d’une vingtaine de minutes. Fantastique !

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