Les guénels

14 Nov 2019 | Actualité

Les guénels font partie de la tradition de Noël dans le Pas-de-Calais et plus particulièrement sur la Côte d’Opale.

La coutume des guénels est essentiellement implantée à Boulogne-sur-Mer,  Etaples-sur-Mer

Des concours de la plus belle guénél sont organisés par les mairies, centre de jeunesse… et sont destinés aux enfants qui redoublent d’efforts pour que leur guénel soit la plus surprenante.

Les guénels, c’est quoi ?

Les guénels, ce sont des lanternes creusées dans des betteraves sucrières, puis décorées pour les rendre les plus grimaçantes possibles ;  puis on y insère une bougie pour l’illuminer.

Les enfants défilent ensuite dans les rues avec leur guénel pour quémander des friandises aux habitants ainsi qu’aux passants tout en chantant la chanson traditionnelle des guénels.

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L’histoire des guénels

L’histoire raconte qu’au XVIeme siècle, alors que Noël n’existe pas chez les pauvres gens, un enfant, fils de pêcheur, habitant le quartier de le beurière à Boulogne-sur-Mer, eu l’idée de confectionner une lanterne sculptée dans une betterave, pour aller frapper aux portes des maisons de la vieille ville où résider les bourgeois  en souhaitant un « gai Noël » afin de recueillir un peu de nourriture et quelques sous.

D’autres racontent que son origine est plus ancienne et  qu’elle remonterai au XVeme. Au temps où, à la veille de Noël, les bourgeois et notables de la Boulogne-sur-Mer, se voyaient remettre par les guetteurs de la ville de Boulogne-sur-Mer une torche allumée, en contrepartie, ils recevaient boissons et nourriture.

La coutume a évolué et, de nos jours, les torches se sont transformées en guénels.

La refrain de la chanson des guénels

Ô guénel, guénel, tou petou petiou,
Lavez vos écuelles et liquez vos plats !
Si vô filles sont belles, on les mariera
Si elles sont pon belles, on les laissera là ! et tra la la.
l’ bon Diu pass’ra par là !
Il dira qu’ô qu’té fais là ?
Je cueille des violettes
Pour mes ‘tites fillettes
Et j’jue du violon, pour les tits garçons 

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