Etaples-sur-Mer : la mer chevillée au cœur

22 Juil 2021 | Non classé

Oui, c’est vrai, la flotille étaploise part désormais pêcher de Boulogne-sur-Mer. N’empêche, Étaples-sur-Mer vit toujours au rythme des marées, viscéralement attachée à ses traditions maritimes. Celle qu’on appelle aussi la Cité des pêcheurs continue, contre vents et marées, à maintenir sur ses quais les activités liées à la pêche. Mais elle joue aussi à fond la carte de la mer pour conforter son avenir touristique.

Étaples-sur-Mer est aujourd’hui est vraie destination maritime en baie de Canche ! Toujours bon enfant, humble et authentique…

Le port, cœur battant d’Etaples-sur-Mer


 

Qu’on arrive des terres ou par le fameux pont Rose, la première chose qu’on devine, c’est le petit port de plaisance d’Étaples-sur-Mer. Environ 250 plaisanciers, une nouvelle capitainerie et un Pavillon bleu 2019, obtenu dans la catégorie Ports, fièrement hissé !

Un peu plus loin, les entreprises et équipements pour construire, entretenir et réparer les bateaux. Le Roulev et ses grands bras jaunes, bientôt remplacé par un neuf. Une aire de carénage. Un chantier de construction navale, d’où sortent à nouveau des bateaux en bois, construits à l’ancienne.

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A Etaples-sur-Mer, du poisson ultra frais


Mais le port d’Étaples-sur-Mer, c’est surtout le royaume du poisson fraîchement pêché ! Chaque matin, après leur retour de Boulogne, les chalutiers vendent une partie de leur pêche sur les étals du port. Le petit marché aux poissons en compte une douzaine, où les femmes proposent en direct les espèces tout juste débarquées. Soles, bars, roussettes, harengs, limandes, tout dépend de la saison et de la marée !

Sinon, deux grandes poissonneries font aussi le bonheur des gourmets, dont l’une, Les Pêcheurs d’Étaples, est surmontée d’un emblématique restaurant. À sa table, on déguste les produits de la mer rapportés par les artisans de la Coopérative Maritime Étaploise, tout en contemplant le port par les baies vitrées…

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Coup de cœur pour Maréis !


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Pour apprendre à cuisiner le poisson, rendez-vous à Maréis, centre de découverte de la pêche en mer. On y commence joliment le week-end en participant à un atelier culinaire sous la conduite d’un chef. En cassolette, millefeuille, mi-cuit ou verrine, ce sont toujours les produits de la pêche locale qu’on apprend à sublimer !

Installé dans une ancienne usine de filets de pêche, Maréis est surtout un voyage interactif au cœur de la pêche étaploise. Guidé par d’anciens marins mais avec les technologies d’aujourd’hui, on explore les profondeurs, on suit le parcours du poisson et on vit le dur travail des professionnels de la mer. Et on peut même caresser raies ou turbots dans les bassins tactiles !

Passé et traditions maritimes à Etaples-sur-Mer


 

Il est un autre lieu à ne pas manquer à Étaples-sur-Mer. C’est le musée de la Marine, installé dans l’ancienne halle aux poissons. Costumes, maquettes de bateaux, barques traditionnelles, intérieur reconstitué, outils de métiers disparus, c’est tout le passé maritime qui est ici évoqué.

Attachée à ce passé, Étaples-sur-Mer continue à faire vivre, au fil des mois, ses traditions. À l’ombre du calvaire des marins, elle organise, chaque année à la mi-août, sa bénédiction de la mer. À la Saint-Michel, c’est la fameuse joute à canotes, une régate disputée sur la Canche. Tandis qu’à la mi-novembre, on célèbre le Hareng roi, en dégustant des tonnes de harengs grillés, fumés ou marinés.

Le Baie de Canche, pour prendre la mer


 

Si tout cela vous a donné envie de prendre la mer, embarquez donc à bord du Baie de Canche, sous l’œil rieur des mouettes ! Dans une version apéritive ou non, on vit la croisière au plus près des flots, pour mieux contempler les oiseaux et parfois même des phoques alanguis sur un banc de sable. À moins de préférer embarquer pour douze heures de pêche en mer avec des professionnels.

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Promenades nature à Etaples-sur-Mer


Envie d’une balade nature ? Au nord de l’estuaire dessiné « en entonnoir », la réserve naturelle de la baie de Canche est un gigantesque poumon vert de plus de 500 hectares.

Entre vastes étendues de dunes et zones boisées, on s’oxygène sur divers chemins, dont le GR 120, dit du Littoral.

Quant à la forêt communale d’Étaples-sur-Mer, elle offre quatre sentiers balisés, récemment aménagés.

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A Etaples-sur-Mer, le plus grand cimetière militaire du Commonwealth


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C’est le plus grand cimetière militaire du Commonwealth, en France ! Près de 11 500 tombes de soldats de l’Empire britannique sont alignées à perte de vue.

Des Canadiens, des Australiens, des Néo-Zélandais, des Sud-Africains, des hommes mais aussi des femmes… et même 468 soldats allemands, tous morts pendant la Première Guerre mondiale.

Une immensité verte et blanche, entre recueillement et sérénité.