Les Dunes de la Slack

12 Juil 2021 | Non classé

Une mosaïque de milieux naturels entre terre et mer

Couvrant plus de deux cents hectares, les dunes de la Slack forment l’un des plus importants massifs dunaires du Pas-de-Calais. Une immensité sauvage, posée entre terre et mer, véritable mosaïque de milieux naturels, tous fragiles et préservés. La faune et la flore y sont particulièrement riches, avec notamment des spots où les amphibiens viennent se reproduire.

La Slack, modeste fleuve côtier

C’est un petit fleuve côtier, qui se jette dans la mer, près du fort d’Ambleteuse
Aujourd’hui bien modeste, la Slack était beaucoup plus imposante naguère, à l’époque où on exploitait le gravier à proximité du fort. Au moment du Camp de Boulogne, entre 1803 et 1805, Napoléon avait même pensé faire rentrer sa flotte par ici. Autant dire que la Slack était bien autre chose !

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Tout un monde de dunes

Les dunes de la Slack constituent une zone naturelle particulièrement précieuse, qui s’inscrit dans le Grand Site des Deux-Caps. Protégée par le Conservatoire du Littoral, elle est également classée Natura 2000 et située à la limite nord du Parc naturel marin.

La dune blanche est principalement plantée d’oyats et de chiendent des sables, qui joue à plein son rôle de « piège à sable ».

La dune grise  est pour sa part fixée par la tortule, une mousse grisâtre qui, aux premières gouttes, retrouve sa belle robe d’un vert éclatant. Cette dune grise est le spot idéal pour la reproduction des libellules.

Dans la dune arbustive, c’est l’argousier qui règne en maître ! Ses jolies baies orange plaisent de plus en plus à nos chefs, qui en font coulis, sirops et confitures. À moins de préférer les mûres, offertes par la ronce commune qui prospère également ici.

Les dunes boisées réservent quant à elles bien des surprises, abritant notamment le fusain d’Europe. Transformé en charbon de bois, il donnera le fusain cher aux artistes.

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Six espèces d’amphibiens protégés

A côté de zones plantées de pins maritimes, les dunes de la Slack comportent également des marais d’eau douce. On y trouve six espèces d’amphibiens protégés, qui viennent là pour hiberner et se reproduire. Parmi eux, la grenouille rousse, la grenouille arboricole ou le triton. C’est un spot exceptionnel pour l’observation des batraciens, qui attire des spécialistes de l’Europe entière !

Une faune et une flore remarquables dans les dunes de la Slack

Au fil de la promenade, on croisera la duveteuse menthe sauvage des marais, la fougère scolopendre, l’iris d’eau ou le lyciet donnant, à l’automne, des baies de goji. On y mâchouillera de la roquette sauvage et on cherchera les prunelliers. Leurs baies finiront peut-être dans du gin additionné de sucre, pour faire ce sloe gin dont raffolent les pays nordiques…

Côté faune, les dunes de la Slack sont le terrain de jeu de nombreux oiseaux (corneilles, éperviers, buses, busards, faucons…) mais aussi de lièvres, lapins et même de chevreuils et de sangliers.

Coup de cœur pour les moutons de Soay

La zone dunaire est depuis peu occupée par des moutons de Soay, qui entretiennent le paysage et limitent le fauchage. Si cette race rustique est solide et peut passer l’hiver dehors, elle est en revanche très sensible au stress. Ainsi, pour ne pas effrayer ces moutons, il faut absolument garder les chiens en laisse.

Le sentier nature des dunes de la Slack

Un sentier nature d’environ 5 km, formant une boucle, part près de l’écluse de la Slack. Il permet de découvrir le massif dunaire, avant un retour par la plage, avec vue sur le fort Vauban. Stationnement sur le petit parking de l’écluse, juste avant le panneau Ambleteuse (en venant de Wimereux), sur la gauche, en bord de la D940.

Départ de la balade sous le pont de la route côtière, au panneau « Sentier nature ».

 Il n’y a pas de balisage mais aucun risque de se tromper si on reste sur le chemin (obligatoire car les dunes sont protégées).

Partez à la découverte des dunes de la Slack en compagnie de Caroline Géneau, guide nature sur le Site des Deux-Caps.

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